自2007年以来,苏州西园寺面向社会大众举办菩提静修营,每次七天,包括主题讲座、皈依共修、三皈五戒、八关斋戒、菩提心戒、禅修体验、寺院巡礼、行脚、传灯法会等。活动依佛法五大要素安排,有闻思修,含戒定慧,是不可多得的修学之旅,至今已举办十五届。每次活动期间,还会安排一场西园夜话,济群导师、授课法师与营员、义工们相聚天王殿前,分享心得,答疑解惑。本文根据导师在历次夜话中的答疑整理,对相似问题作了合并、删减,并按内容顺序编排。

长寿和安乐死

  问:我是研究生命科学的,经常去肿瘤医院,看到很多病人遭受疾病折磨。现在不少科学家研究长寿饮食,希望找到让人活得更久的方法。事实上,虽然科技使人均寿命达到70多岁,但真正健康的年龄只有50多岁,此后的生活质量并不高。这种让人活得更久的科学研究有意义吗?此外,佛教怎么看待安乐死?如果有人得了无法医治的重病,活得痛苦不堪,只是耗财耗力,选择安乐死算自杀或杀生吗?
  答:活到70岁还是100岁,甚至1000岁、10000岁,终究要面对生死,不过是早晚的问题。那么,活长一点的意义在哪里?关键在于我们怎么使用生命。如果为了活着而活着,甚至痛苦地、没有意义地活着,其实长点还是短点,从本质上说差别不大。当然每个生命都有生存的希求,从自身和家人的感觉来说是不一样的。佛教认为人身难得,在于用它来止恶修善,自利利他。如果能用好这期生命,寿命长一点,就意味着我们有更多的修行时间,可以更好地利益众生。这个角度说,寿命长短对自身和对社会的意义确实不一样。
  关于安乐死,从声闻戒的角度,不论在什么情况下都不能杀别人,也不能自杀。但作为菩萨,如果看到有人非常痛苦,恳请菩萨帮助他结束生命,菩萨为了避免他承受这么重的痛苦,愿意自己承担杀生的果报来成全他,从菩萨戒的角度来说不算犯戒。

怎么对去向有把握

  问:我身体不好,很担心哪天就会死,怎样修行才能使身体健康?才能对今生去向较有把握?
  答:身体健康是多方面的。首先是保持良好心情,放下不必要的心理包袱;其次是合理安排饮食,不要为口腹之欲造作杀业;第三是多做户外运动。从佛法来说,还提倡多放生,以慈悲心关爱动物。你让众生免遭横死,活得安乐,自然会感得健康的果报。此外,适当的禅修也有助于身体健康。
  至于担心死的问题,其实念死本身就是修行增上缘。当我们想到生命危脆,朝不保夕,对世间的贪著就会减少,可以更快进入修行状态。在不明心性之前,我们会对生死感到迷茫,正是因为认识到这一点,才更要努力修行。通过念死无常、念轮回苦,对三宝生起坚定的信心。只要我们深信三宝为世间唯一依靠,念兹在兹,无论何时离开世界,都不必担心堕落恶道。

化悲痛为力量

  问:父亲在两年前午睡时突然过世了,母亲常常泪流满面地说:善有善报,为什么善良的父亲这么年轻就一声不吭地走了?我也一直活在强烈的自责中,觉得自己没有完成父亲的心愿,也没能照顾好他。如何排解母亲和我的痛苦?
  答:人人都希望家庭美满、父母长寿、儿女孝顺,但世间的因果非常复杂,包括今生和往昔的业力。这就使得生命充满无常变化,不是我们希望怎样就能怎样的。事实上,死亡是每个人都要面临的。佛世时,有个孩子夭折了,他母亲非常难过,抱着尸体到处求人,希望把孩子救活。经人指点到了佛陀那里,佛陀对她说:只要你找到一户从没死过人的家庭,问他们要一点芥子,我就能把孩子救活。这位母亲以为终于有救了,结果问来问去,发现所有家庭都曾死过人。最终,她在佛陀开示下认识并接纳了无常。
  有人觉得学佛是保平安,使一切顺利。其实从修行角度说,顺境不一定比逆境更好。因为顺境容易让人心生贪著,逆境反而能让人看到世间真相。学佛的关键是给我们智慧,让我们有能力接纳各种问题,得意时有平常心,失意时还能有平常心。而不是像原来期待的那样,一切都能天长地久,那只是幻想而已。不仅父母会离开世界,我们也会离开世界。不用一百年,在座所有人统统不在了。认清无常的道理,在接纳家庭变故的同时,才知道自己该做些什么。悲痛可以理解,但只有化悲痛为力量,珍惜人身,抓紧今生的时间修行,才是对自己和亡者都有利益的,才能真正告慰亡者。

无常让我们更珍惜

  问:我们家一直与人为善,能帮忙时一定帮,但这两年中,父亲、奶奶、爷爷相继去世了。为什么他们走得那么快?我一直比较困惑,也没走出来,应该怎么看待这些?
  答:每个生命都有他的因果,我们在无尽轮回中走到一起,也是有缘分的。但缘起甚深,今生的寿限和缘分长短,很多是往昔业力决定的。也就是说,与人为善虽然是造善业,但未必马上看到结果,也未必今生就能长寿。我们希望家人团圆,天长地久,这是人之常情,但业果并不随着我们的期待而转移。
  学佛是帮助我们建立无常的认识,从而接纳一切变化,包括自己和身边的人。他们会离去,我们也会离去,乃至地球也终有一天要毁灭。在这个世间,唯一有意义的是提升生命品质,最终走向觉醒。我们现在得到人身,可以闻法修行,是极其难得的机会,也是多生累劫善业招感的,每一天都非常珍贵。如果不珍惜,不用来精进修行,转瞬就是来世,我们还有把握得人身、闻正法吗?无常时刻在发生,死亡则是生命的唯一终点,这都在提醒我们珍惜人身,用好这个难得易失的机会,使未来生命生生增上。

算命不如做好当下

  问:民间流行算命之类,法师曾说,这种事虽不能全信,但也不完全是迷信,究竟应该怎么看待?尤其是遇到逆境时,很想知道什么时候可以转运。
  答:佛法以因缘因果说明万物的发展规律,包括产生、存在和消失。既然有规律,就是可预测的。从这个角度说,算命并非子虚乌有,也有它的道理,关键在于算得准不准。这就涉及两个问题,一是采用的方法是否有效,就像探测矿藏,仪器的灵敏度和准确性非常重要;二是使用者的技术是否过关,如果学艺不精,就容易误判。
  佛法不主张算命,而是让我们“因上努力,果上随缘”。命运是一种结果,是自身业力招感的,既然是自己造成的,就应该坦然接纳。至于什么时候转运,并不是靠算出来的,而是取决于你有没有转化的智慧。如果能以智慧看待,逆境正可以让人警醒,策励精进,是生命成长不可或缺的增上缘,当下就能转运。
  从另一方面来说,我们想要有美好的未来,就要了解每种乐果的因是什么,比如身体健康的因是什么,人格健全的因是什么,人际关系和谐的因是什么,然后从因上努力。生命是无尽的累积,无穷的过去以现在为归宿,无尽的未来以现在为开端。我们现在想什么,做什么,决定了未来会成为什么,所以关键是把握当下。做好当下该做的,未来自然是好的。