最近学习到“修念死之法”,让我对于“如何念死”有了一些新的思考,特分享如下。
  在《略论》中,念死的内容包括三种根本、九种因相和三种决定。三种根本分别是:死亡是一定的,何时死是不定的,死时除佛法外余皆无益。其中,每一项又从三方面忆念,即九因相。通过对三根本和九因相的忆念思维,最终得出三种结论:我必须修学佛法、我必须现在就精进修学佛法、我必须放下一切专修佛法。
  在三种根本中,思考“死期不定”最有警策意义,最能使我们生起危机感。因为有了这种危机感,我们才有可能抓紧时间修行。否则,就很容易沉溺在对世俗利益的追求之中,很难从凡夫心里走出来。如果不能从凡夫心里走出来,无论修多么高级的法门,都难以修得相应,最终都会被凡夫心所利用,成就的也都是凡夫心。所以,如何从凡夫心里走出来,是修行的关键之关键,而念死、念三恶道苦是对治凡夫心的最佳手段。但凡夫心是在无尽生命中积累而成的,所以见道之后还要修道,还必须花很大的功夫消融这种习气。因此,念死在修行的初、中、后三个阶段都非常重要。
  按照念死的理路思惟自己的人生,发现我一直处于“能活很久”的错觉中,看不到人生的真相。
  错觉一:以为自己能活得很久,能够享尽天年
  虽然道理上知道有生必有死,也知道随时都有可能死去。但在对待自己的生命时,却把死和衰老连在一起,以为自己到老了才会死去。
  为了深入地修学死无常,我列了一份亲人、同事、朋友的死亡名单,居然有二十八位之多,而其中三分之二都没有活到七十岁。我自己有三个孩子被堕胎,我的哥哥活了一周,我丈夫的二姐活到六岁,我的妹妹活到二十九岁,我的两个同事和好友的丈夫只活到三十多岁,我的公公活到四十一岁,我的一位上司和两位朋友离世的时候,都只有五十出头……
  这些亲人、朋友死亡的现实,都告诉我:我也不一定能活到七八十岁。正如《无常集》所说:“任所受何身、所住何地、随在何时,皆为死王所坏。”死是一定的,不管是人、动物,还是证道的圣者,不管住在人间、天堂还是地狱,也不管生存了多久,刚出生、幼年、青年、壮年还是老年。死亡并不是老年的“专利”。因为自己的无明和对生命的执著,以及对身边死亡现实的视而不见,不加审察,一味地活在自己的妄想中,导致这一“能活很久”的错觉,又引发了一系列错觉。
  错觉之二:以为今后总会有时间修法
  而实际上,即使如我所以为的能活到七八十岁,我真的就有很多时间修法吗?我算了一笔帐:现在的我五十四岁半,到八十岁只有二十五年半时间,除去后面没有气力修法的二十年,只有五年半时间。按现在我每天两个小时的修学时间算,真正用于修学佛法的时间只有一百六十七天!这么少!我以为自己算错了,但算了几遍都是这个结果,吓了我一大跳!真的如《入胎经》所言:“初婴儿时,于十岁内未获修法之意乐。垂老之二十年,无修法之气力。中时亦为睡眠耗去一半,复以病等耗去多时,仅少许光阴可修法耳!”
  错觉之三:以为自己离终点还很远,却不知每一秒都在向死亡靠近
  死亡并不是到死的那一刻才开始,生命如流水,从出生的那一天开始,无时无刻不在接近死亡,不在奔向那个此生寿命的终点。小时候盼望长大,希望时间快快过去;长大后,求学、工作、成家、生子,当了女儿、学生、职员、妻子、儿媳、母亲,一转眼退休了,如今成了姥姥。时间都去哪儿了?真是“三有无常同秋云,众生生死等观戏。众生寿行似空电,如崖瀑流疾疾行。”于我而言,修法的黄金时间都已过去,即使能有幸活到七八十岁,所剩的也只是一点点尾巴。更何况死亡随时都有可能不请自来,明天和来世,哪个先到呢?真的说不准。
  错觉之四:以为生命很结实
  衣食无忧的生活、丰裕的物质、良好的医疗条件,使我在这些年即使做了不少手术,却依然觉得生命很结实、很顽强,看不见时时面对的来自外部和自身的各种危险。《宝鬘论》告诉我,“人住死缘内,如灯在风中。”人身如水泡般脆弱,以一根荆棘刺就能摧毁它。以此观照现实生活,自己的哥哥出生时,因剪脐带的剪子消毒不严而丧命;丈夫的二姐,六岁时因“长期饥饿后过食一碗面条”而亡;丈夫的同学,因一颗痣的恶变英年早逝;我的妹妹,因为抑郁二十九岁跳楼身亡……战争、恐怖袭击,地震、风灾、水灾、火灾、海啸、泥石流,车祸、飞机失事、沉船,各种致命的疾病,恶劣的环境、有毒的空气、不干净的水、不安全的食物,农药残留、各种添加剂……危害生命的因素从来没有像现在这么多!身极危脆,死期无定,这才是生命的真相。
  错觉之五:以为外界能带来安全感
  我以为亲情、财富、健康能给我带来安全感,却不知死亡来临时,除了佛法之外,世间的一切都不能帮助我,而我却为之付出了自己的所有精力和时间,任劳任怨,甚至不计后果地做了那么多,造了无量的恶道之因。
  念死让我看见人生真相
  我从没有如此多角度、系统地思惟过死亡,是佛法的智慧照亮了我迷妄的心,打破了我的重重妄想,让我看到生命无常的真相。我应该看破、放下对现世一切的贪著,抓紧时间精进地专修佛法。
  宗大师强调,“此心虽难发生,然为入道之根本,故有励力思察之必要。”
  通过初步念死的修行,让我拨开迷雾看见了人生真相。今后,我一定要初中后三勤加修习,日日修、月月修、年年修,总有成就的一天。