“八步骤”这个词,恐怕已把某些人的耳根都磨出茧子了吧。在学过八步骤之后的很长一段时间,我甚至产生了逆反心理,把八步骤直接与八股文画上了等号。
  某一天,当辅导员说请我试试把八步骤背下来时,心中那个麻辣烫都快成惊涛骇浪了,心中那一个亿的不以为然眼看着就要冲出铁齿铜牙关了。
  然而,然而,辅导员却在我面前淡定地、流利地、一字不差地把八步骤背了出来:
  第一步:学习书本和音像内容,了解每句话的含义。
  第二步:正确理解每个段落、章节的法义。
  第三步:带着问题学习,知道每个章节说明什么问题,经论中又以什么方式加以说明。
  第四步:把经论所说的问题和自己的现实人生联系起来,建立正确的认识和人生观。
  第五步:学会用佛法智慧(正确认识)重新审视人生,解决现实问题。
  第六步:摆脱不良串习,建立正向的心理。安住在正向心理中,完成心态的改变。
  第七步:思维不良心态的过患,依正见进行观察思考,摆脱不良心态。
  第八步:思维正向心态的利益,依正见进行思考。不断熟悉和重复正向心态,完成生命品质的改变。
  顿时,我心中有一千万个震惊取代了那一亿个不以为然。要知道,在我这个学霸心中,辅导员过去那可是个学渣啊,怎么能背得下来八步骤呢?!更何况还是一字不差!
  还没等我缓过神来,辅导员接着问:“你知道每一步里所用的动词为什么都不同吗?为什么第一步用‘了解’,第二步就成了‘理解’,第三步里又变成了‘知道’?第三步中为什么还需要知道‘经论中又以什么方式加以说明’?”
  这几个问题,我居然没有思考过,当然一下子就被问住了。你能想象得出当时的场面吧:一位自视甚高的“学霸”,居然被一位“学渣”——用小学语文中讲的语法给问住了!这就比较尴尬了。
  在任何事情上都不服输的“学霸”,自然也不会在修行上服输啦。于是,我就跟辅导员探讨起来这些问题,顺便也延伸出一些思考来。
  第一个思考:为什么每一步里所用的动词都不同?
  首先梳理一下每个步骤的关键动词:
  第一步:了解。
  第二步:理解。
  第三步:知道。
  第四步:建立。
  第五步:解决。
  第六步:改变。
  第七步:摆脱。
  第八步:改变。
  看出规律来了吗?
  从“了解”到“理解”,更进了一步;从“知道”到“建立”,更深一个层次;从“解决”到“改变”,更完善了心行。这个过程就是“观察修—安住修”的过程,也是从建立观念到改变心态的过程。“改变—摆脱—改变”,则是“观察修—安住修—轮番修”的过程,也是从改变心态到改变生命品质的过程。
  是不是次第特别明确?心行是不是也在一步一步的实践中提升?真诚,认真,老实,次第实现;理解,接受,运用,次第实践;观念、心态、生命品质,次第改善。
  凡事就怕认真。这么一讨论,我发现:八步骤的文字对我们心行发展的描述那简直是太深刻了!
  第二个思考:第三步中为什么还需要知道“经论中又以什么方式加以说明”?
  过去我认为这句话是多余的,但通过深入思考后发现,这句话十分有必要。我个人理解,理由很简单(仅供参考):导师在经论中以什么方式说明所要阐述的问题,其实就是在通过因明逻辑来“表法”,表什么法?当然是因缘因果的缘起法了。
  仔细观察,即使在导师看上去“天马行空”的一大段一大段“发挥”的开示中,也隐含着严密谨慎的逻辑。我曾经嫌导师的某些开示“太啰嗦”,就试图精简掉其中某些字句,但发现:精简后的内容就像断了的链条一样,完全变味!
  举例说明:导师在《八步骤三种禅修》的视频开示中说,我们一般人“认识不到自己的认识有问题”。这句话我第一次听的时候,认为导师说得太啰嗦了,就擅自将它改为“认识不到自己有问题”,结果发现很不对味。“自己有问题”和“自己的认识有问题”,简直是差之毫厘谬之千里啊。认识到“自己的认识”有问题,那么,改变就可以从“自己的认识”(观念)开始入手,是不是很有可操作性?但如果笼统里认为“自己有问题”(是的,也确实有问题),那么,该从什么地方入手去改变呢?这简直无法下手啊,真心找不到靶心啊。
  综上所述,导师开示佛法的表述方式,本身就是对因缘因果的缘起法的如实示现,其中隐含的密意,比他所要表述的佛法本身其实更深刻,也更有说服力。
  第三个思考:第四步中“建立正确的认识和人生观”是指“‘正确的认识’和‘人生观’”呢,还是指“正确的‘认识和人生观’”?
  这个问题的答案应该很明确吧,是“正确的‘认识和人生观’”。但如果没有仔细想过这个问题,没有细微反思当时的心行,我过去真的是不假思索地当作“‘正确的认识’和‘人生观’”的,这其实就是心量比较有限、缺乏全局观的表现。真是惭愧!
  第四个思考:第四步和第五步似乎区别不大,有必要分为两步吗?
  在没有背下来八步骤之前,我过去经常把第四步和第五步搞混,甚至说“串门”了。现在看来,第四步就是建立观念,第五步就是运用观念,如此简单!把建立观念的过程和运用观念的过程分开来表述,一方面说明我们心行发展的规律是一步一步有次第进行的,另一方面也说明修行的环节是一步都不能少的。
  当然,这么多步骤(八个步骤,似乎有点多哦),也与我们当下的根器有关系。八步骤以前并不是八步,而是从四步演变到六步,然后再到八步。八步的版本也几经优化,目前最新的是第三版。相信这个版本是最契合我们当下心行的一个版本了。
  这个变化,一方面说明导师的慈悲善巧,不断根据我们的根器变化做出契理契机的设教;另一方面也说明一切都是因缘法,八步骤当然也是。所以,我们既要认真对待当下这个方法,又不能教条机械地墨守成规。当然,更不能以“防止墨守成规”为名而行“不重视践行八步骤”之实!
  第五个思考:第六步中的“心理”和“心态”有什么区别?
  个人理解,仅供参考:(1)心理,一般指某种不稳定的心行;心态,则多指相对稳定的心行状态。(2)心理,一般有具体的所缘对象,比如贪财、贪色是以财、色为所缘对象的,这种东西很具象化;心态,则相对宽泛化一些,比如贪财、贪色其实都是贪心(贪的心态),断除了贪心,那么贪财和贪色以及所有贪的心理都会被断除。从这个角度看,心态就像一类心理的集合。(3)修行的目标是通过改变具体的心理来达到改变整个心态,心态是稳定心行的一部分,改善心理则是通向这个目标的阶梯。
  我不是语文学家,也不是心理学家,以上理解纯属个人见地,仅供参考。
  第六个思考:第七步中提到“用正见进行观察思考”,到了第八步则改为“用正见进行思考”,为什么要少了“观察”呢?
  个人理解:“观察思考”,具有很强的观察修的味道;“思考”,虽然也还是有观察修的味道,但似乎少了一些,更趋向于安住修的味道了。从“观察思考”到“思考”的过程,就是一个从观察修到安住修的渐进过程。紧跟在后面的“不断熟悉和重复”,则是轮番修了。
  经过这一番讨论和思考,我居然当场就把八步骤背了下来!当然,这与学霸无关。
  (彩蛋:作为一个“学霸”,在相当长的时间里居然背不下来八步骤,我一直视此为“耻辱”,所以就一直以“太教条”为借口,试图逃避背不下来的尴尬。凡夫心真是太狡猾了!)